In Search of Memory – Documentário sobre a vida de Eric Kandel

In search of memory

“Memory is everything. Without it we are nothing,” diz o neurocientista Eric Kandel, ganhador do prêmio Nobel em 2000 por suas pesquisas sobre a fisiologia envolvida no armazenamento das memórias.

Eric Kandel nasceu em Vienna, Áustria, em 1929 numa família de classe média-baixa de judeus. Quando os nazistas invadiram a cidade em 1938, Kandel e sua família foram forçados a deixar sua casa, saqueada em seguida. Depois de seu pai ser preso por uma semana e seus amigos os abandonarem, sua família ainda teve que esperar pela documentação que permitiria a emigração para os Estados Unidos, o que foi conseguido somente em 1939. Mesmo em outro país, Kandel conta que as dificuldades passadas por ele quando era pequeno o acompanham pela vida toda. Seu interesse em neurociências começou quando estudava a história da Europa.

Inicialmente, Kandel queria estudar História para entender a motivação dos homens em tempos de guerra. Na época, ele tinha interesse em saber especificamente como um nazista pode ouvir música clássica em um momento e matar um judeu em seguida. Nesta ocasião, ele foi orientado por seu professor a estudar neurociências: se ele quisesse entender a motivação nos homens, tinha que examinar os humanos e suas intenções num nível mais básico. Foi ali que começou a história do neurocientista famoso por desvendar os mecanismos de armazenamento das mémorias. De fato, segundo ele mesmo afirma, sua vida pessoal e profissional é baseada nas duas mais importantes palavras do mundo judeu: nunca esqueça.

In Search of Memory é quase uma autobiografia de Eric Kandel. O filme mostra o seu retorno a Viena junto com sua esposa Denise no aniversário de 50 anos de casamento. Ele visita o que resta do seu apartamento onde passou sua infância e a loja de brinquedos do seu pai, onde encontra leitores de seus livros que lhe pedem para tirar fotos.

Em vez de focar estritamente na complexidade das pesquisas que Eric Kandel desenvolve, o filme apresenta pequenos e simples segmentos  de dados neurocientíficos usando as memórias que Kandel tem da Áustria, cliques do holocausto e cenas do seu cotidiano na universidade. Com as explicações simples e didáticas do professor Kandel sobre memória e neurociências, mesmo aqueles que não têm um conhecimento formal de ciências são capazes de entender a estrutura complexa da memória conforme ela percorre e cresce em nosso cérebro.

“Conveys the breadth of neuroscience and the scientific process.” —Alison Abbott, Nature

“Because of Kandel’s powerful charm and energy, the science-less and more personal aspects of the documentary add an engaging and often comical texture to this very delicate quest for memory and remembrance.” —Stephanie Lee, NYPress.com

“A passionate exploration of the life and work of Eric Kandel, the brilliant and irrepressible neurobiologist, whose pioneering work has illuminated the very workings of memory. But, like Eric, Petra Seeger’s film resonates in all directions, illuminating not only the trajectory of psychology and neuroscience in the last century, but the nature of art and science, history and remembrance, work and love, inspiration and achievement. It is an unforgettable journey.” —Oliver Sacks

O documentário chega ao Brasil através da revista Mente e Cérebro, editora Duetto. Para assistir a uma prévia (em inglês), clique aqui.

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